游戏丨伪怀旧:欧冠与“终极球队”

当今最顶尖的俱乐部足球赛事是什么?答案似乎不会有太多争议,汇聚各路欧洲豪强的欧冠联赛当仁不让。而在虚拟世界中,哪种足球游戏模式又是最流行的呢?FIFA系列或者说EAFC的“终极球队”模式(Ultimate Team,以下简称UT)应该最有资格提名,至少就吸金能力而言, 其年入10位数美金的本事在足游界可谓是无人匹敌。

作为FIFA系列的一个附属模式,UT在近年来早已青出于蓝,其为制作方EA带来的“数字收入” (实际也可以理解为内购收入)远远超过了贩卖游戏本身的收益。换句话来说,购买或者下载游戏的玩家,大部分都是奔着“抽球员卡自建球队”去的,游戏里各种现实球队和赛事的情况反而没有那么重要。但各位有没有想过,UT模式究竟是从何时而起?

如果单论正统FIFA系列,UT模式算是经历了接近15个年头。在EA官方的记载中,也通常会把2008年10月出品的《FIFA09》作为这一模式的正式起点。不过UT实际上的“生日”并不在10月而是3月,它首次面世是在2007年。当然,UT也不是半路突然冒出来的,而是一款新作的新特性——《欧洲冠军联赛2006-07》(以下简称CL06-07),作为FIFA系列的衍生品,它首次展现了后来改变整个足球游戏世界的玩法。

有人可能会问,欧冠也能单独出游戏?以现在的眼光来看,各种赛事当然融合到每年的“年货”里就行了,但当年游戏赚钱可是完全得靠卖实体软件,所以会出现很多个不同版本。隔壁实况系列的惯用手段是出“最终版”,而拥有欧冠版权的EA自然也不愿意浪费,在2005年初和2007年两次推出过以欧冠赛季为主题和名称的游戏,算是填补了同年没有世界杯或者欧洲杯游戏可出的空档。

这里需要稍做说明的是,并不是所有的《CL06-07》都包含UT模式。该游戏共有4种不同的版本,分别是电脑PC板、家用主机Xbox360、PS2和掌机PSP版。其中PC、PS2和PSP版都是由加拿大公司HB Studios代工,基本就是《FIFA07》换皮。而X360版作为当时的“次世代版”是由EA加拿大分部负责开发,听起来就更重视、投入精力更多,所以这也是唯一新增了UT的版本。

顺带一提,HB Studios早年是以制作板球游戏和英式橄榄球游戏为主打,做足球游戏感觉还是有些不够专业。当时正值实况系列窜升势头凶猛,而FIFA系列则徘徊不前口碑逐年下跌,所以《CL06-07》的风评并不算优秀。那一年知名游戏网站IGN给该作打分,就只给了勉强及格的6分,认为游戏在操作感和表现力等方面都不够理想,哪怕新模式是个有趣的点子,也会因为基础架构的糟糕而无法让人体验到足够乐趣。

UT模式的第一炮可以说并没有打响,即便它曾试图借助欧冠的吸引力。或许正因如此,该模式并没有在2007年下半年出品的《FIFA08》中得到延续,直到两年后才悄然重生。2009年3月19日,UT作为一款付费DLC在X360和PS3版的《FIFA09》中推出,由于需要先花钱才能下载,当时它吸引到的客户也不算特别多。根据EA官方统计,共有约100万玩家(或账号)下载过《FIFA09》的UT模式,而到了价格下调的《FIFA10》,也只是增加到了130万。不过从《FIFA11》开始免费提供之后,UT玩家就开始逐年猛增,在《FIFA13》时期便达到了上千万的规模。

在UT模式被扶正,进而大肆发展的阶段,EA其实是没有欧冠版权的。他们与欧足联的合作在2008年欧洲杯后中断,随后的十年时间里拥有欧冠官方授权的游戏,都是FIFA系列的对头实况足球。由此我们或许可以这么理解:从欧冠而生的UT,实际却成了“对抗”欧冠的武器,在失去重要的授权之后,EA正是靠着这种全虚拟的“赛事”抢回了阵地。

自建球队,通过比赛或者任务赢得“资金”,进而引进自己心仪的球员,这种充满自由度和创造性的游戏方式一直都是足游玩家们的最爱。在UT兴起之前,实况系列便有粉丝无数的“大师联赛”,不过那是比较传统的玩法,FIFA系列也有与之对应的“生涯”模式。UT则是把卡牌游戏的艺术融入到了足游里,开包抽卡的刺激,搭配“化学”组合的烧脑,让原本只知道球员要低买高卖的玩家们打开了新世界。

经过十余年的发展,UT早已是虚拟足球世界中的巨无霸,而它与现实中最顶尖俱乐部赛事欧冠的关系,则是“分久必合”已然重新走到了一起。从《FIFA19》开始,EA与欧足联再度携手,欧冠图标也重新成为了增加FIFA系列可玩性的素材,UT也因此变得更为强大。虽然是纯虚拟的比赛,但UT也能通过各种方式与现实紧密联接,比如在《FIFA23》中,EA就推出过不少以欧冠为主题的球员卡,如果该球员所在的球队欧冠小组出线或者是晋级更靠后的阶段,球员的能力值还可以得到一定的提升。

如此一来,玩UT的朋友们必须得多留意一下现实赛事,才能提前收集到更有潜质更有价值的球员卡。如今新赛季欧冠小组赛抽签结果已经出炉,而新作《EAFC》还有半个多月也将发售,在UT模式里有哪些欧冠卡值得投资,你是否已经做好了预测?

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